A sonda CAPSTONE perdeu comunicação com a Terra na última segunda-feira (4), poucos dias após ser lançada a caminho da Lua. Depois de um intenso trabalho dos engenheiros, a situação parece ter sido resolvida. Durante a manhã, um comunicado já havia dito que o pequeno satélite estava conseguindo cumprir suas tarefas, apesar do problema.

De acordo com a  Advanced Space, empresa parceira da NASA que administra a missão, o contato com a CAPSTONE foi restabelecido. “Restabelecemos as comunicações com a CAPSTONE. A espaçonave parece feliz e saudável. Mais detalhes estão por vir”, disse a companhia no Twitter.

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Missão CAPSTONE da NASA

Conforme noticiado pelo Olhar Digital, ainda que não seja diretamente ligada ao Programa Artemis, da NASA, a missão CAPSTONE acabará ajudando a agência nos processos que precedem o momento de levar seres humanos de volta à Lua, o que deve acontecer entre 2025 e 2026.

Com as dimensões próximas às de um forno micro-ondas, a espaçonave tem por objetivo verificar a estabilidade da órbita que vai percorrer ao redor da Lua, modelando o que a futura pequena estação espacial Gateway precisará seguir com os astronautas a bordo.

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A órbita planejada posicionará a sonda CAPSTONE dentro de 1,6 mil quilômetros de um local estratégico da Lua em seu ponto mais próximo, fornecendo acesso ao polo sul. Esse é o principal alvo das missões tripuladas Artemis, dada a provável presença de gelo de água em crateras polares permanentemente sombreadas.

Segundo a NASA, a vantagem de tal órbita – que ainda não foi testada por outros veículos – é que futuras espaçonaves que entram e saem da superfície lunar no polo sul não precisarão voar tão alto para se encontrar com a Gateway.

Como a Lua tem concentrações de massa que podem causar perturbações em suas órbitas, o satélite CAPSTONE acabará funcionando como um teste mais barato, antes do envio da estação Gateway, naturalmente uma empreitada bem mais cara.

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