Quando a noite cai e olhamos para o céu, vemos o firmamento salpicado de pontos luminosos. São estrelas – e cada uma está a alguma distância da Terra. O Universo tem mais de dez sextilhões de estrelas. É virtualmente impossível listar todas e suas respectivas distâncias do nosso planetinha azul. Mas, o Olhar Digital te mostra quais são as dez mais próximas da Terra.

A estrela mais próxima de nós

Comparação do tamanho do Sol e outros planetas do Sistema Solar
Apesar do tamanho, o Sol entra na categoria anã amarela das estrelas (Imagem: Lsmpascal/Wikimedia Commons)

O Sol – central para o Sistema Solar (daí o nome) – é a estrela mais perto da Terra. Ele fica a 150 milhões de quilômetros do nosso planeta. Em anos-luz, isso dá oito minutos. Já em quilômetros por hora (km/h), é uma viagem de quase 143 anos.

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Em comparação à Terra, o Sol é um colosso, com diâmetro de 1,4 milhão de quilômetros (dá para ir para a Lua e voltar quase quatro vezes). Já em relação aos outros tipos de estrelas no Universo, é uma anã amarela. Literalmente.

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Agora, vamos passear pela nossa vizinhança cósmica. Confira abaixo as dez estrelas mais próximas do nosso planeta, para além do Sol (organizadas em ordem crescente de distância):

Proxima Centauri

Estrela Proxima Centauri no espaço
Depois do Sol, a Proxima Centauri é a estrela mais perto da Terra (Imagem: ESA/Hubble/NASA)

Distância: 4,2 anos-luz

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Esta é a vizinha do nosso vizinho. Mas, diferente dele, é uma anã vermelha (tipo mais comum no Universo). Ela faz parte do sistema Alpha Centauri, com outras duas. Por isso, também leva o nome de Alpha Centauri C, enquanto as outras – que ficam um pouco mais longe (4,37 anos-luz) – são A e B.

Estrela de Barnard

Estrela de Barnard no espaço
A Estrela de Barnard é uma anã vermelha na constelação do Serpentário (Imagem: ESO/M. Kornmesser/Wikimedia Commons)

Distância: 4,4 anos-luz

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Outra anã vermelha – ou seja, fria e com pouca massa. Esta fica na constelação do Serpentário e leva o nome do astrônomo E. E. Barnard, que a descobriu em 1916.

Lalande 21185

Estrela Lalande 21185 no espaço
A Lalande 21185 também é uma anã vermelha, mas esta fica na constelação da Ursa Maior (Imagem: Exo Planet Kyoto)

Distância: 8,3 anos-luz

Também é uma anã vermelha – mas esta fica na constelação da Ursa Maior. Com magnitude sete (medida do brilho dela), dá para observá-la com telescópio pequeno.

Sirius

Estrela Sirius no espaço
Sirius é um sistema com duas estrelas que orbitam entre si (Imagem: Mellostorm/Wikimedia Commons)

Distância: 8,6 anos-luz

Este é, na verdade, um sistema binário, com duas estrelas brancas que orbitam entre si. Pode não ser a mais próxima da Terra, mas entre as estrelas no céu noturno, Sirius é a mais brilhante.

Ross 154

Estrela Ross 154 no espaço
A anã vermelha leva o nome de Frank Elmore Ross, que a catalogou em 1925 (Imagem: NASA, ESA, and G. Bacon – STScI)

Distância: 9,7 anos-luz

É uma anã vermelha, considerada a estrela mais próxima da constelação de Sagitário do sul. Leva o nome de Frank Elmore Ross, que a catalogou em 1925.

Epsilon Eridani

Estrela Epsilon Eridani no espaço
Epsilong Eridani é um dos sistemas estelares mais próximos visível a olho nu (Imagem: R.J. Hall)

Distância: 10,5 anos-luz

Do tipo K3 (isto é, menor e mais fria que o Sol), esta é a estrela mais próxima da constelação Eridanus. Também é um dos sistemas estelares mais próximos visível a olho nu. E tem menos de um bilhão de anos.

Lacaille 9352

Estrela Lacaille 9352 no espaço
A anã vermelha é tímida, com magnitude muito baixa para ser vista a olho nu (Imagem: Drew Wagar/Pinterest)

Distância: 10,7 anos-luz

Mais uma anã vermelha, só que esta fica na constelação de Piscis Austrinus e é tímida. Sua magnitude é muito baixa para ser vista a olho nu, mesmo num dia com condições excelentes de observação.

Ross 128

Estrela Ross 128 no espaço
A estrela, também catalogada por Frank Elmore Ross, fica na constelação de Andrômeda (Imagem: ESO/M. Kornmesser)

Distância: 10,9 anos-luz

Outra anã vermelha tímida. A estrela, também catalogada por Frank Elmore Ross, fica na constelação de Andrômeda e tem brilho fraco demais para ser observável.

61 Cygni

Estrela 61 Cygni no espaço
Seu nome faz alusão a Cygnus, constelação da qual faz parte (Imagem: Astrobin)

Distância: 11,41 anos-luz

Igual a Sirius, é um sistema binário, só que de anãs laranjas. Seu nome faz alusão a Cygnus, constelação da qual faz parte. E as estrelas completam uma órbita entre si a cada 659 anos.

Prócion

Estrela Prócion no espaço
Prócion é a estrela mais brilhante da constelação Cão Menor (Imagem: Pablo Carlos Budassi)

Distância: 11,45 anos-luz

A anã branca também leva o nome de Alpha Canis Minoris. Isso por ser a estrela mais brilhante da constelação Cão Menor. E ela está na bandeira do Brasil, para representar o estado do Amazonas.

Fontes: Brasil Escola, Earth Sky, ESA e Space

Imagem de destaque: Qimono / Pixnio

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