Quando o furacão Ian atingiu a Flórida (EUA), em 2022, a energia caiu em partes de North Fort Myers por cinco dias. Mas todas as noites os postes de luz se acendiam num bairro da cidade. A área – um novo empreendimento com centenas de residências em 11 quarteirões – está entre um número crescente de comunidades que possuem postes de luz que funcionam com energia solar, independente da rede elétrica.

Para quem tem pressa:

  • Os postes de luz da Streetleaf não precisam de fiação porque funcionam com energia solar;
  • Assim, as luzes ficam acesas mesmo se a energia cair na região;
  • Os postes de luz contam com LEDs, baterias, painéis solares, sensores inteligentes e software;
  • Uma rede mesh conecta todas as luzes para que possam ser monitoradas e levemente escurecidas (caso necessário);
  • Objetivo da empresa é que todos os postes de luz dos EUA usem energia solar.

Eles permaneceram funcionando o tempo todo, mesmo quando a comunidade estava no escuro.

Liam Ryan, gerente da Streetleaf, a empresa que fabrica os postes de luz

Uma rede mesh conecta todas as luzes para que possam ser monitoradas e levemente escurecidas caso seja necessário prolongar a vida útil da bateria em dias nublados.

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Postes de luz com energia solar

Poste de luz solar em dia ensolarado
(Imagem: Divulgação/Streetleaf)

A startup surgiu de uma empresa de desenvolvimento que queria instalar postes solares num projeto, mas não encontrava boas opções no mercado.

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Conversamos com outras empresas de luz solar e descobrimos que a maioria delas era o que chamamos de integradores – eles estão apenas comprando um painel solar, uma bateria de carro e um poste. Ninguém havia feito centenas ou milhares de instalações de uma só vez.

Liam Ryan, gerente da Streetleaf

A empresa decidiu desenvolver sua própria versão. Eles usaram:

  • LEDs;
  • Baterias;
  • Painéis solares;
  • Sensores inteligentes (capazes de ajustar a luz com base na luz natural externa e no tráfego);
  • Software (que permite monitoramento e controle remoto).

As luzes também são projetadas para reduzir a poluição luminosa para a vida selvagem – por exemplo, pássaros migratórios – e para as pessoas que vivem nas proximidades.

Vantagens

Poste de luz solar em dia ensolarado
(Imagem: Divulgação/Streetleaf)

Para postes novos, pode ser mais barato instalar luzes solares do que luzes típicas ligadas à rede elétrica. Isso porque, por meio das solares, evita-se o gasto com nova fiação. E a instalação das luzes da Streetleaf leva cerca de 15 minutos.

Como não estão conectados à rede elétrica, eles também podem funcionar diretamente com energia CC – a energia que os painéis solares produzem e normalmente precisa ser convertida antes de poder operar um aparelho. Isso tornando os postes capazes de produzir mais luz com menos energia.

O design atual é otimizado para climas ensolarados, embora com uma bateria maior possa funcionar em praticamente qualquer lugar, conforme explicou Ryan.

Nos últimos anos, a startup instalou mais de 4,5 mil postes de luz. Até agora, todas as instalações foram em locais que não tinham postes.

No entanto, Ryan espera que as cidades concordem, eventualmente , em substituir os postes existentes. Com o tempo, a economia de energia pode compensar o custo.

Nosso objetivo é fazer com que todos os postes de luz dos EUA sejam movidos a energia solar.

Liam Ryan, gerente da Streetleaf

Com informações de Fast Company

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