Apontada como uma das mais promissoras formas de geração de energia, a energia geotérmica é hoje pouco utilizada, mas projetos inovadores ao redor do planeta pretendem aumentar os seus usos. Mas como toda nova tecnologia, a geração geotérmica possui vantagens e desvantagens.

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Quais as vantagens da energia geotérmica?

A principal vantagem da energia geotérmica reside em sua natureza renovável, derivada do calor das camadas internas da Terra. A usina geotérmica usa fontes termais de água em altas temperaturas ou vapores acima de 230°C para gerar energia. Sendo assim, sua fonte de energia é praticamente inesgotável em escalas humanas de tempo. Ao contrário das usinas movidas a combustíveis fósseis, a energia geotérmica é considerada uma fonte limpa e sustentável, emitindo quantidades reduzidas de dióxido de carbono.

Além da grande capacidade de geração de eletricidade, a energia geotérmica destaca-se pela sua versatilidade ao oferecer uma gama diversificada de aplicações. Um de seus principais usos no aquecimento e climatização de edifícios, representa uma solução eficiente e sustentável para atender às demandas crescentes por conforto térmico.

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Renderização de bairro movido a energia geotérmica (Imagem: Anara Magavi/HEET)

Como forma de aquecimento, a energia geotérmica é empregada de maneira direta, proporcionando calor para residências, estabelecimentos comerciais e industriais. Por meio de sistemas geotérmicos de aquecimento, a temperatura naturalmente elevada da Terra é utilizada canalizada para as residências, resultando em ambientes internos agradáveis sem a dependência de fontes tradicionais de calor, como eletricidade ou combustíveis fósseis. Esse método não apenas reduz os custos operacionais, mas também minimiza as emissões de gases de efeito estufa associadas a métodos convencionais de aquecimento.

Os múltiplos usos, totalmente sustentáveis, da energia geotérmica são as principais vantagens dessa forma de geração. Desde as usinas de geração de energia elétrica, até os complexos de aquecimento residencial, a energia geotérmica se apresenta como uma solução limpa para esses usos. Principalmente quando comparada com as alternativas já usadas como combustíveis fosseis.

Quais as desvantagens da energia geotérmica?

Apesar de bastante promissora, a energia geotérmica vem acompanhada de uma série de obstáculos para sua obtenção. A extração da energia geotérmica encontra-se vinculada a locais específicos, predominantemente ao longo de fronteiras tectônicas onde atividades vulcânicas e terremotos são comuns. Esta restrição geográfica impõe desafios consideráveis, limitando a disponibilidade dessa fonte em várias regiões do mundo. Em locais propícios, a energia geotérmica floresce como uma opção viável, mas sua aplicação global é cerceada por essa condição geográfica singular. Além disso, a extração geotérmica pode provocar danos locais ao meio ambiente como poluição de lençóis freáticos durante a escavação dos poços.

Outro obstáculo significativo para a implementação de usinas geotérmicas é o financeiro. A busca por água quente ou vapor em grandes profundidades requer investimentos altos, tornando a viabilidade econômica uma consideração crítica.  Porém, nenhuma dessas dificuldades impedem que em um futuro próximo, com o avanço tecnológico, não sejam encontradas novas formas de obter energia geotérmica mais lugares ao redor do globo e com custos reduzidos.