A Tesla, fabricante de veículos elétricos liderada por Elon Musk, enfrenta intensas críticas e controvérsias após concordar com o maior recall de sua história, envolvendo a atualização remota de 2 milhões de carros. A medida visa melhorar a atenção do motorista ao usar o Autopilot, especialmente em estradas com tráfego cruzado e outros perigos não detectados pela tecnologia de assistência ao motorista.

No entanto, especialistas e legisladores estão questionando a eficácia dessa iniciativa, argumentando que as novas advertências não abordam a falha fundamental do Autopilot: a ausência de restrições quanto aos locais onde os motoristas podem ativá-lo.

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Matthew Wansley, professor na Cardozo School of Law em Nova York, especializado em tecnologias automotivas emergentes, expressou sua insatisfação em entrevista ao The Washington Post. “Que oportunidade perdida. Não vi a Tesla, ou qualquer defensor da Tesla, apresentar um argumento convincente sobre por que deveríamos permitir que as pessoas usem [Autopilot] em estradas com tráfego cruzado. Isso é como muitos desses acidentes estão acontecendo”.

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O senador Richard Blumenthal (D-Conn.), crítico frequente da Tesla, também considerou a medida insuficiente, destacando que novos avisos não corrigem a falta de restrições iniciais na ativação do Autopilot.

Recall da Tesla e reação da NHTSA

  • O recall surge mais de dois anos após a National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) iniciar uma investigação sobre o Autopilot, após uma série de Teslas colidirem com veículos de emergência estacionados.
  • A agência revisou mais de 900 acidentes relacionados ao Autopilot, concluindo que o recurso “pode não” ter controles suficientes para “evitar o uso inadequado pelo motorista”.
  • Apesar da discordância da Tesla, que enviou atualizações remotas na terça-feira, Blumenthal argumenta que as mudanças no software deveriam ser mais significativas, dada a história de acidentes do Autopilot.
  • Críticos expressam preocupação com a possibilidade da NHTSA hesitar em impor sanções mais severas à Tesla, considerando sua influência na transição do país para veículos elétricos.
  • No entanto, a NHTSA afirma que a investigação do Autopilot está em andamento, mantendo esperanças de ações adicionais.
  • Enquanto a Tesla não respondeu aos pedidos de comentários, a porta-voz da NHTSA, Veronica Morales, afirmou que agora é responsabilidade da Tesla fornecer uma solução gratuita que aborde totalmente o defeito de segurança.
  • O crítico da Tesla, Dan O’Dowd, acredita que o recall é insuficiente, argumentando que a solução correta seria proibir o software defeituoso da Tesla.
  • Jennifer Homendy, presidente da National Transportation Safety Board (NTSB), saudou a ação da NHTSA, mas destacou que pessoas perderam a vida enquanto a mudança estava pendente.
  • O recall, que resultou em uma breve queda de 3% nas ações da Tesla, não parece ter afetado significativamente o otimismo dos investidores.