Estudo feito pelo Instituto de Tecnologia da Geórgia, nos EUA, indica que o tamanho das pupilas está “intimamente ligado” às diferenças de inteligência entre indivíduos. De acordo com a pesquisa, as pupilas maiores podem estar correlacionadas à inteligência superior, como sugerido em testes que mediram habilidades de raciocínio, memória e atenção. 

Os pesquisadores envolvidos no estudo afirmam que a relação da inteligência com o tamanho da pupila é tão pronunciada, que pode ser observada a olhos nus, sem quaisquer instrumentos científicos adicionais. Ou seja, qualquer um pode ser capaz de saber quem obteve maior ou menor nota em testes cognitivos apenas olhando para seus olhos.

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De acordo com pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Geórgia, pupilas maiores podem indicar mais inteligência. Imagem: dimid_86 – Shutterstock

De acordo com o site IFL Science, essa conexão entre o tamanho da pupila e a capacidade cognitiva foi notada pela primeira vez em tarefas de memória, olhando para a dilatação das pupilas como sinais de esforço mental. 

Como foi feito o estudo de relação entre tamanho das pupilas e intelecto

Os estudos envolveram mais de 500 pessoas entre 18 e 35 anos da área de Atlanta, EUA. Para medir os tamanhos da pupila dos voluntários, os pesquisadores utilizaram rastreadores oculares, que usam uma câmera e um computador para capturar a luz, refletindo a pupila e a córnea. 

Conforme explicado pelos cientistas, os diâmetros das pupilas variam, normalmente, de dois a oito milímetros. Para determinar esses dados, eles fizeram medições dos voluntários em repouso, quando eles estavam olhando para uma tela em branco por alguns minutos.

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Outra parte do experimento envolveu aplicar aos participantes uma série de testes cognitivos que avaliaram a “inteligência fluida” (capacidade de raciocinar quando confrontados com novos problemas), a “capacidade de memória de trabalho” (quão bem as pessoas poderiam lembrar informações ao longo do tempo) e o “controle de atenção” (a capacidade de manter a atenção focada mesmo sendo distraída). 

As conclusões da pesquisa foram de que ter um tamanho maior de pupila de linha de base estava relacionado a ter maior inteligência fluida, mais controle de atenção e ainda maior capacidade de memória de trabalho, embora em menor grau. 

De acordo com Jason Tsukahara, principal autor do estudo, “é importante considerar que o que foi encontrado é uma correlação, que não deve ser confundida com causalidade”. Ou seja, trata-se de um estudo observacional, sem comprovada relação de causa e efeito.

Conexão entre capacidade intelectual e pupilas pode estar dentro do cérebro

Segundo a pesquisa, a conexão entre o tamanho da pupila e o QI provavelmente reside dentro do cérebro. O tamanho da pupila foi previamente conectado ao lócus coeruleus, uma parte do cérebro responsável por sintetizar o hormônio e neurotransmissor norepinefrina (noradrenalina), que mobiliza o cérebro e o corpo para a ação. 

Conexão entre o tamanho da pupila e o QI provavelmente reside dentro do cérebro. Imagem: Life science – Shutterstock

A atividade no lócus coeruleus afeta nossa percepção, atenção, memória e processos de aprendizagem.

Segundo os autores, essa região do cérebro “também ajuda a manter uma organização saudável da atividade cerebral para que regiões cerebrais distantes possam trabalhar juntas para realizar tarefas e objetivos desafiadores”.

Por ser tão importante, a perda de função no lócus coeruleus tem sido associada a condições como doença de Alzheimer, Parkinson, depressão clínica e transtorno do déficit de atenção com hiperatividade (TDAH).

Os pesquisadores afirmam ainda que pessoas que têm pupilas maiores em um estado de repouso, como olhar para uma tela de computador em branco, têm “maior regulação da atividade pelo lócus coeruleus”, o que leva a um melhor desempenho cognitivo. 

Mais pesquisas são necessárias, no entanto, para realmente entender o motivo pelo qual ter pupilas maiores está relacionado com maior inteligência.

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