Richard Branson completou a primeira missão turística ao espaço ao decolar às 11h40 (horário de Brasília) deste domingo (11) a bordo da VSS Unity, nave da sua própria empresa, a Virgin Galactic.

A decolagem foi realizada no Espaçoporto América, no Novo México, nos Estados Unidos. Sob as asas de seu porta-aviões, na “nave-mãe” VMS Eve, a VSS Unity alcançou a altitude de cerca de 15 mil metros até acionar seu próprio motor e chegar ao espaço em uma trajetória suborbital.

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Confira como foi na transmissão realizada pelo Olhar Digital:

A fase em microgravidade – quando o veículo atinge o topo de seu caminho suborbital – durou em torno de quatro minutos. O pouso aconteceu às 12h40.

Na manhã deste domingo (11), Branson publicou uma foto ao lado de Elon Musk, CEO da SpaceX. “Grande dia pela frente. Ótimo para começar a manhã com um amigo. Sentindo-se bem, sentindo-se animado, sentindo-se pronto”, escreveu ele no Twitter.

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Além de Branson, a tripulação contou com Beth Moses, instrutora chefe de astronautas da Virgin Galactic, Colin Bennett, engenheiro líder de operações da Virgin Galactic, e Sirisha Bandla, vice-presidente de relações governamentais e operações de pesquisa da empresa. O VSS Unity foi pilotado por Dave Mackay e Michael Masucci, com CJ Sturckow e Kelly Latimer pilotando o VMS Eve.

Richard Branson acompanhado dos demais tripulantes que embarcam para o espaço no domingo: piloto Dave Mackay; Coplin Bennet, engenheiro líder de operações; Beth Moses, instrutora chefe de astronautas; Sirisha Bandla, vice-presidente de relações governamentais e operações de pesquisa e o piloto Michael Masucci. Imagem: Virgin Galactic

Branson fez seu voo espacial apenas nove dias antes de outra empresa, a Blue Origin, atingir um marco semelhante com seu veículo suborbital New Shepard.

A Blue Origin espera enviar seu chefe – Jeff Bezos, o bilionário fundador da Amazon – ao espaço em 20 de julho, junto com uma pequena equipe. 

Bezos irá decolar no dia do 52º aniversário do primeiro pouso tripulado na Lua, a missão Apollo 11, que aconteceu em 1969. Recentemente, Branson negou que ele e Bezos estejam competindo para chegar primeiro ao espaço. Já Bezos permaneceu em silêncio sobre o assunto.

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