Pesquisadores concluíram o primeiro mapa global de alta resolução dos recifes de coral tropicais em águas rasas do mundo. O mapa integra o Allen Coral Atlas, uma plataforma de monitoramento de recifes de coral amigáveis e de livre acesso.

Segundo o site Mongabay, embora os recifes de coral cubram apenas 1% do fundo do oceano, eles abrigam um quarto de todas as espécies marinhas. Também é função dos recifes de coral fornecer proteção costeira, segurança econômica e proteína alimentar para milhões de pessoas.

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Parceiro da Allen Coral Atlas examina um mapa durante o desenvolvimento do Atlas. Imagem: Allen Coral Atlas.

O Allen Coral Atlas inclui uma ferramenta de detecção que rastreia eventos de branqueamento de corais quase em tempo real e oferece uma visão geral das tendências e mudanças na saúde global do recife de coral.

Formada por cientistas, tecnólogos e gerenciadores de dados da Universidade do Estado do Arizona, nos EUA, e da Universidade de Queensland, na Austrália, a equipe conta com o apoio e a participação de membros da National Geographic Society, da empresa americana de sensoriamento remoto Planet e da Vulcan, que faz monitoramento e vigilância por drones.

Mapa de recifes de corais é uma medida de conservação e proteção desses ecossistemas

Os recifes de coral estão entre os ecossistemas mais ameaçados do mundo. Somente nos últimos cinco anos, as ondas de calor marinhas geraram três eventos de branqueamento em massa de corais, que contribuíram para a perda de 50% deles em alguns locais.

O acesso a dados disponíveis e precisos sobre a localização e o status dos recifes é fundamental para que cientistas, gestores de recifes e formuladores de políticas possam desenvolver medidas de conservação e proteção desses importantes ecossistemas.

De acordo com os cientistas por trás da plataforma, eles esperam que o novo recurso estimule ações para melhorar a proteção dos recifes de coral. “O verdadeiro valor do trabalho virá quando os conservacionistas de corais forem capazes de proteger melhor os recifes de corais com base nos mapas de alta resolução e no sistema de monitoramento”, disse Greg Asner, diretor administrativo do Allen Coral Atlas e diretor do Centro de Descoberta Global da ASU, em um comunicado.

“Devemos apostar e usar essa ferramenta enquanto trabalhamos para salvar os recifes de coral dos impactos de nossa crise climática e outras ameaças”, completou.

Ferramenta levou três anos para ser concluída e cobre mais de 250 mil km quadrados

Segundo os responsáveis pela ferramenta, foram necessários três anos de trabalho para a conclusão do mapa dos recifes de coral, período durante o qual eles analisaram mais de 2 milhões de imagens de satélite de alta resolução e reuniram dados dos recifes de coral de mais de 450 equipes de pesquisa em todo o mundo.

Por meio de imagens de satélite fornecidas pela Planet, além de dados de habitat novos e existentes, da análise das profundidades da água e da verificação baseada em objetos, os pesquisadores empregaram o aprendizado de máquina semiautomático para classificar os amplos habitats e a geomorfologia subjacente de áreas marinhas costeiras rasas (uma profundidade entre 10 e 15 metros).

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O mapa completo cobre 253 mil quilômetros quadrados de recifes de coral rasos e apresenta características subaquáticas com detalhes sem precedentes. 

Além disso, ele revela a extensão dos recifes de coral e cinco outros componentes bentônicos do fundo do mar, incluindo areia, rocha e tapetes de ervas marinhas.

Mapas bentônicos comunicam a composição do fundo do oceano. Há um total de 6 classes bentônicas identificadas no Allen Coral Atlas. Este local acima fica no sul do Pacífico. Imagem: Allen Coral Atlas.

A ferramenta também descreve 12 atributos estruturais de mares rasos, como encostas de recifes, cristas, planícies e lagoas, e fornece uma representação visual de fatores abióticos, como a exposição das ondas e turbidez.

Allen Coral Atlas é usado por projetos de conservação em mais de 30 países

De acordo com pesquisadores envolvidos na iniciativa, a avaliação rápida das áreas de recife fornecida pelo Allen Coral Atlas já está sendo usada para apoiar projetos de conservação em mais de 30 países, como Indonésia, Filipinas, Quênia e Moçambique.

“Existem países, organizações e agências governamentais no mundo que não têm um mapa de seus recifes. Então, esses mapas ajudarão as pessoas, basicamente, fornecendo uma linha de base para avaliar melhor onde a ação é necessária”, disse Chris Roelfsema, pesquisador sênior da Universidade de Queensland e principal investigador de mapeamento do Allen Coral Atlas.

Mapas geomórficos comunicam a paisagem marinha ou a estrutura do fundo do oceano. Há um total de 12 atributos estruturais de mares rasos identificados no Allen Coral Atlas. Este mapa acima mostra uma seção da Grande Barreira de Corais. Imagem: Allen Coral Atlas.

“Podemos fazer planos melhores para áreas marinhas protegidas, ou podemos extrapolar a biomassa de peixes ou olhar para os estoques de carbono e todo esse tipo de coisa que até agora não era possível”, afirmou.

Vigilância de branqueamento mostra efeitos das mudanças climáticas em recifes de corais

Em conjunto com o sistema de detecção de branqueamento de corais que foi lançado como parte da plataforma no início deste ano, os mapas do Allen Coral Atlas permitem que cientistas e gestores de recifes detectem onde e em que medida o branqueamento provavelmente está ocorrendo ou não. 

Isso pode ajudar os gestores a reduzir ou impedir o mergulho recreativo e a pesca comercial, por exemplo, em recifes que estão sob estresse, além de identificar recifes mais resilientes, com corais resistentes ao calor, que poderiam ser usados ​​para fins de restauração.

Este recurso de vigilância do branqueamento destaca a situação dos recifes de coral em relação às mudanças climáticas. 

Com modelos prevendo que entre 70 e 90% dos recifes de coral do mundo desaparecerão nas próximas três décadas se não tomarmos medidas para mitigar os efeitos das mudanças climáticas e outras pressões antrópicas, o acesso universal a mapas que informam os usuários sobre a saúde dos corais recifes é um aspecto importante da plataforma.

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