Um estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Birmingham, na Inglaterra, concluiu que o letal colapso de parte do cone do vulcão Anak Krakatau, na Indonésia, em 2018 não foi causado por uma erupção que estava em curso, mas sim por processos de longo prazo.

Anak Krakatau é o “filho” do Krakatoa, que foi destruído em 1883 em uma das maiores erupções da história conhecida. Ele estava em erupção há cerca de seis meses quando seu lado sudoeste, incluindo parte do topo, ruiu em 22 de dezembro de 2018, reduzindo sua altura de 338 para apenas 110 metros acima do nível do mar. O tsunami resultando causou ondas de até 5 metros de altura, que atingiram o litoral de Java e Sumatra e mataram 400 pessoas.

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Até agora, acreditava-se que uma erupção explosiva havia sido a causa do deslizamento. Mas segundo a equipe, que inclui cientistas do Instituto de Tecnologia de Bandung, da Universidade de Oxford e do Serviço Geológico Britânico, a erupção provavelmente foi causada pela desestabilização do sistema magmático sob o vulcão à medida que o deslizamento de terra começou.

Nasa/Reprodução
Imagem do Anak Krakatau em erupção em 2020, capturada pelo satélite Landsat 8.
Imagem: Nasa / Goddard Space Flight Center

Ou seja, o deslizamento causou a erupção, e não o contrário. Segundo o Dr. Sebastian Watt, da Escola de Geografia, Terra e Ciências Ambientais da Universidade de Birmingham e autor sênior do artigo, “esse tipo de risco vulcânico é raro, extremamente difícil de prever e muitas vezes devastador. Nossas descobertas mostram que, embora tenha havido uma erupção dramática e explosiva após o colapso do Anak Krakatau, isso foi desencadeado pelo deslizamento de terra liberando pressão no sistema de magma — como uma rolha de champanhe estourando”. 

Isso representa um desafio para a detecção de riscos futuros em outras ilhas vulcânicas. Os métodos atuais de monitoramento de vulcões registram a atividade sísmica e outros sinais causados ​​pelo magma subindo pelo vulcão, mas como o evento no Anak Krakatau não foi desencadeado “de dentro”, ele não teria sido detectado usando essas técnicas.

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O Dr. Mirzam Abdurrachman, do Instituto de Tecnologia de Bandung, explica: ‘Se grandes deslizamentos de terra vulcânicos ocorrerem como resultado de instabilidade de longo prazo, e puderem ocorrer sem qualquer mudança distinta na atividade magmática no vulcão, isso significa que eles podem acontecer de repente e sem qualquer aviso claro.

“Esta descoberta é importante para as pessoas que vivem em regiões cercadas por vulcões ativos e ilhas vulcânicas em lugares como Indonésia, Filipinas e Japão.”

A principal autora, Kyra Cutler, da Universidade de Oxford, disse: “Avaliar os padrões de crescimento e deformação de vulcões a longo prazo ajudará a fornecer uma melhor compreensão da probabilidade de falha — isso será particularmente relevante para o Anak Krakatau à medida que ele se reconstrói. A identificação de áreas suscetíveis, juntamente com os esforços para desenvolver a detecção não sísmica de tsunamis, melhorará as estratégias gerais de gestão de perigos para as comunidades que estão em risco”. 

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