Uma faculdade fundada em 1865 na cidade de Lincoln, no estado americano de Illinois, está fechando suas portas após ser vítima de um ataque ransomware realizado por hackers iranianos. Estabelecida durante a Guerra Civil dos Estados Unidos, a instituição conseguiu sobreviver a várias catástrofes e desafios, incluindo um grande incêndio no campus, a epidemia da Gripe Espanhola em 1918, a Grande Depressão em 1929, a Segunda Guerra Mundial e a crise financeira global de 2008.

Porém, agora, além de uma condição financeira extremamente delicada por causa da pandemia da Covid-19, o ataque ransomware ocorrido em dezembro de 2021 abalou demais o Lincoln College. Os danos da ação cibernética frustraram as atividades de admissão e dificultaram o acesso a todos os dados institucionais, “criando uma imagem pouco clara das projeções de matrículas do outono de 2022”, conforme explica a faculdade em seu anúncio oficial.

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O Lincoln College chegou a registrar recorde de matrículas em 2019. Com a chegada da pandemia, as condições financeiras da faculdade ficaram bem complicadas, ocorrendo queda significativa no volume de alunos matriculados. Ao mesmo tempo, a instituição precisou aplicar grandes investimentos em tecnologia e medidas de segurança no cenário de coronavírus.

Faculdade pagou resgate

Conforme explica a faculdade, o ataque ransomware realizado pelos hackers criptografou dados importantes. Ou seja, todos os sistemas necessários para os esforços de recrutamento, retenção e captação de recursos ficaram inoperantes.

O Lincoln College pagou uma quantia um pouco menor que US$ 100 mil (cerca de R$ 512 mil) de resgate aos hackers iranianos. Os dados foram recuperados, mas a faculdade levou muito tempo para restaurar completamente seus sistemas de TI. Com tudo finalmente restaurado há dois meses, a instituição observou déficits significativos de matrículas, o que acabava exigindo “uma doação ou parceria transformacional” para que fosse possível sustentar a instituição além do semestre atual.

Dentre os esforços da faculdade para fortalecer suas finanças, houve até uma campanha de financiamento coletivo buscando US$ 20 milhões (algo acima dos R$ 102,5 milhões). Além disso, o Lincoln College realizou venda de ativos e mudanças no quadro de funcionários, mas tudo foi insuficiente.

O Lincoln College notificou o Departamento de Ensino Superior e Comissão de Ensino Superior de Illinois do fechamento permanente, a partir de 13 de maio de 2022, próxima sexta-feira. O Conselho de Curadores votou para encerrar toda a programação acadêmica no final do semestre.

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