Na madrugada do último domingo (28), a SpaceX lançou em órbita um lote de 54 satélites do serviço de Internet banda larga Starlink, pousando em seguida o propulsor reutilizável do foguete Falcon 9 modelo B1069 em uma de suas balsas-drone que estava estrategicamente posicionada no Oceano Atlântico.

Lançamento do foguete Falcon 9 modelo B1069 no último domingo (28), levando um lote de 54 satélites Starlink em mais um voo recorde da SpaceX. Imagem: SpaceX

O veículo decolou da Estação da Força Espacial dos EUA em Cabo Canaveral, na Flórida, à 0h41 (pelo horário de Brasília), com um atraso de 80 minutos, em razão do mau tempo.

Segundo um comunicado da SpaceX, essa foi a segunda vez que esse propulsor foi utilizado. Ele também ajudou a lançar uma cápsula robótica de carga Dragon em direção à Estação Espacial Internacional (ISS) em dezembro passado.

Ainda de acordo com a empresa, esse primeiro estágio havia passado por reparos em razão do pouso mal sucedido depois de sua primeira missão, e não era certeza se ele voltaria a voar. 

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No entanto, ele não só voltou aos ares, como fez isso batendo um recorde de peso de carga para um foguete Falcon 9, ao lançar 16,7 toneladas métricas para a Órbita Terrestre Baixa (LEO). O recorde anterior era de 16,25 toneladas, espalhadas por 53 satélites Starlink V1.5, em março deste ano.

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Segundo o site Teslarati, uma melhoria de cerca de 3% está longe de ser um grande avanço para a SpaceX, empresa reconhecida por reiterados aperfeiçoamentos cada vez mais significativos. 

De qualquer forma, vale destacar que o registro acontece no momento em que o Falcon 9 se aproxima de seu 150º lançamento consecutivo de sucesso, sendo o único foguete atualmente certificado para lançar astronautas da NASA para a Estação Espacial Internacional (ISS). 

O quinto lançamento operacional de astronautas da NASA, denominado missão Crew-5, está programado para o dia 3 de outubro

Antes disso, no entanto, a SpaceX planeja lançar a missão Starlink 3-4 nesta quarta-feira (31), seguida dos lançamentos Starlink 4-20, no domingo (4), e Starlink 4-2, na quarta-feira da próxima semana (7).

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