O Reino Unido aprovou a Lei de Segurança Online, que tem como objetivo tornar Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte “os lugares mais seguros do mundo para estar online”. O projeto de lei passou pelas Casas do Parlamento nesta terça-feira (19) e impõe requisitos rígidos às grandes plataformas de mídia social para remover conteúdo ilegal. A reguladora de telecomunicações do Reino Unido, Ofcom, será responsável pela fiscalização da lei.

Lei de Segurança Online

  • Além disso, a Lei de Segurança Online requer novas medidas de verificação de idade para impedir que crianças menores de idade tenham acesso a conteúdo prejudicial;
  • Ela também pressiona as grandes plataformas de mídia social a se tornarem mais transparentes sobre os perigos que representam para as crianças, ao mesmo tempo em que permite aos pais e crianças a capacidade de relatar problemas online;
  • As penalidades possíveis também são severas: até 10% da receita anual global da empresa;
  • A lei foi reformulada várias vezes em uma jornada de vários anos pelo Parlamento.

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Questões com a privacidade

No entanto, a verificação de idade online levanta sérias preocupações com a privacidade – a lei também poderia colocar serviços de mensagens criptografadas, como o WhatsApp, em risco.

De acordo com os termos da lei, os aplicativos de mensagens criptografadas seriam obrigados a verificar as mensagens dos usuários em busca de material de abuso sexual infantil.

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Dependendo de como a regra for aplicada, isso poderia essencialmente quebrar a promessa de criptografia de ponta-a-ponta dos aplicativos, que impede que terceiros – incluindo o próprio aplicativo – visualizem as mensagens dos usuários.

Em março, o WhatsApp se recusou a cumprir a lei e ameaçou deixar o Reino Unido em vez de mudar suas políticas de criptografia. Ele se juntou ao Signal e a outros serviços de mensagens criptografadas em protesto contra a lei, levando os reguladores do Reino Unido a tentar acalmar suas preocupações, prometendo exigir apenas medidas “tecnicamente viáveis”.

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Em relação a isso, a Meta encaminhou o pedido de comentário para um tuíte do The Verge de 6 de setembro do chefe do WhatsApp, Will Cathcart. A Meta não especificou se a disponibilidade do WhatsApp no Reino Unido seria afetada.

O fato é que digitalizar as mensagens de todos destruiria a privacidade como a conhecemos. Isso era tão verdadeiro no ano passado quanto é hoje. O WhatsApp nunca quebrará nossa criptografia e continuará vigilante contra ameaças de fazê-lo.

Will Cathcart, chefe do WhatsApp, no X/Twitter

Meredith Whittaker, presidente do Signal, emitiu elogios tímidos para a conversa contínua em torno da lei. “Embora não seja tudo o que queríamos, estamos mais otimistas do que quando começamos a lidar com o governo do Reino Unido. É importante que o governo tenha admitido publicamente, de forma clara, que não existe tecnologia que possa digitalizar com segurança e privacidade as comunicações de todos’, disse Whittaker em um comunicado ao The Verge.

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“Neste momento, é imperativo que pressionemos a Ofcom para incorporar a orientação forte do governo reconhecendo que não existe tecnologia que possa digitalizar [criptografia de ponta-a-ponta] com segurança e privacidade nas comunicações e os incentivemos a se comprometer clara e publicamente a não usar o poder descontrolado e sem precedentes que lhes é concedido pelo Artigo 122 para minar a infraestrutura de comunicações privadas.

Whittaker indicou que o Signal não está em perigo iminente de deixar o Reino Unido. “Embora esse não seja o resultado ideal, estamos cautelosamente otimistas em ver a realidade se manifestar”, disse ela. “E nossa posição continua a mesma: continuaremos fornecendo o Signal como ferramenta para comunicações privadas significativas no Reino Unido e em qualquer outro lugar, e só ‘partiremos’ se a escolha for entre adulterar as garantias de privacidade nas quais as pessoas que usam o Signal dependem ou sair.”

A Ofcom “começará imediatamente a trabalhar na questão do conteúdo ilegal e na proteção da segurança das crianças” e adotará “abordagem gradual” para implementar a Lei de Segurança Online.

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