Daqui a aproximadamente um bilhão de anos, o Sol se tornará muito maior, mais brilhante e mais quente, tornando a Terra provavelmente inabitável.

No entanto, de acordo com novo estudo teórico, um encontro fortuito com uma estrela de passagem poderia salvar nosso planeta ao jogá-lo em órbita mais fria ou ajudá-lo a se libertar completamente de nosso Sistema Solar, conforme explica o Space.com.

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Atualmente, a Terra está dentro da zona habitável do Sol, região em forma de anel onde os planetas podem abrigar água líquida.

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No entanto, à medida que o Sol cresce nos próximos bilhões de anos, essa zona se expandirá para longe da Terra, o que pode resultar na ausência de água líquida e vida antes mesmo do Sol se transformar em gigante vermelha e engolir a Terra.

Para investigar a possibilidade de a Terra ser ejectada da sua órbita e se tornar um planeta errante, uma equipe de astrônomos simulou como nosso Sistema Solar se comportaria se uma estrela passasse perto dele nos próximos bilhões de anos.

“Atualmente, a aproximação mais próxima de qualquer estrela é de cerca de dez mil ua [unidades astronômicas] [e aconteceu há alguns milhões de anos]”, disse o principal autor do estudo, Sean Raymond, astrônomo da Universidade de Bordeaux (França), ao WordsSideKick.com por e-mail.

Isso é dez mil vezes a distância da Terra ao Sol. Mas só para ver o que aconteceria, a equipe calculou os movimentos planetários quando estrelas de tamanhos diferentes se aproximavam a distâncias diversas, até mesmo a 1 ua.

Possibilidade de salvar a Terra

  • Os pesquisadores produziram 12 mil simulações e descobriram que, em algumas delas, a passagem da estrela empurrava a Terra para órbita mais distante e fria, enquanto em outras, o planeta acabava na nuvem de Oort;
  • Em pequeno número de simulações, a estrela errante conseguiu atrair gravitacionalmente a Terra, capturando nosso planeta em órbita errante pelo cosmos, onde poderia receber energia suficiente para ter água líquida;
  • No entanto, as chances de qualquer uma dessas possibilidades acontecerem são extremamente baixas, com chance de apenas uma em 35 mil de que a vida na Terra sobreviva após a passagem da estrela;
    • Como Raymond observou em seu blog PlanetPlanet, essa é aproximadamente a probabilidade de “tirar aleatoriamente o ás de espadas de dois baralhos de cartas separados e, ao mesmo tempo, lançar um dez combinado com dois dados. Não é a melhor probabilidade”;
  • Os pesquisadores sugerem que, em vez de esperar por uma estrela para salvar a Terra, nós mesmos deveríamos encontrar uma solução, como modificar a órbita da Terra ou bloquear uma parte da energia solar.

Alguns dos outros resultados das simulações foram ainda piores, com planetas, incluindo a Terra, colidindo uns com os outros ou com o Sol.

No entanto, mais de 90% das simulações não mostraram nenhuma alteração nas órbitas dos planetas do Sistema Solar. No geral, a passagem da estrela teria pouco impacto em nosso sistema solar.

O estudo será publicado na Monthly Notices of the Royal Astronomical Society e está disponível na base de dados de pré-impressão arXiv.