Conforme noticiado pelo Olhar Digital, este ano teremos três eclipses: dois solares e um lunar – o primeiro deles, que acontece na madrugada de segunda-feira (25).

Sobre o eclipse lunar:

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  • Os eclipses lunares ocorrem quando o Sol, a Terra e a Lua estão alinhados, de modo que o planeta passa entre os dois objetos e projeta uma sombra na superfície do satélite;
  • Com duração entre 1h53 e 6h32 da manhã (pelo horário de Brasília), este eclipse poderá ser visto de qualquer local onde a Lua esteja acima do horizonte no momento do evento, como a Antártica, o Alasca, o nordeste da Rússia e o continente americano (incluindo o Brasil);
  • O auge do eclipse se dará às 4h13;
  • Desta vez, veremos um eclipse lunar penumbral (entenda a seguir).
Créditos: Jurik Peter – Shutterstock ( Imagem de fundo). Edição: Olhar Digital, com informações do guia de astronomia InTheSky.org

Existem três tipos de eclipses lunares

Conforme podemos verificar no diagrama abaixo, a sombra da Terra é dividida em duas partes: umbra e penumbra.

Diagrama demonstra a umbra e a penumbra. Crédito: TimeAndDate

Quando a Lua se posiciona totalmente na umbra, ocorre um eclipse lunar total. Já quando somente uma parte dela se encontra na umbra e a outra parte na penumbra, isso caracteriza um eclipse lunar parcial.

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No caso do evento da próxima semana, a Lua estará totalmente imersa na penumbra, portanto, será um eclipse lunar penumbral. Mas, diferentemente dos outros dois tipos, este é um evento extremamente sutil de ser observado.

A simulação abaixo mostra a trajetória da Lua em relação à sombra da Terra. O círculo acinzentado externo é a penumbra da Terra, dentro da qual o planeta bloqueia parte da luz do Sol, fazendo com que a Lua pareça menos brilhante do que o normal, mas não completamente escura. O círculo preto interno é a umbra, dentro da qual a Terra bloqueia totalmente a luz do Sol, e onde o disco da Lua apareceria totalmente sem iluminação.

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Crédito: InTheSky.org

O painel inferior mostra a posição da Lua no céu em relação ao horizonte, como visto por um observador localizado na cidade de São Paulo.

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Fenômeno raro

De acordo com o guia de observação astronômica In-The-Sky.org, esta será uma rara ocasião em que toda a face da Lua passará dentro da penumbra da Terra, e assim a redução do brilho do satélite será mais perceptível do que o habitual. 

Tais eventos são chamados de “eclipses lunares penumbrais totais”, e são raros porque a chance estatística de que a Lua vai entrar na umbra da Terra em algum momento é muito alta, uma vez que tenha passado totalmente dentro de sua penumbra, podendo tornar o fenômeno um eclipse lunar parcial.

Visibilidade do eclipse

Cada vez que a Lua orbita a Terra, ela passa quase oposta ao Sol no céu quando chega à fase cheia. Se ela orbitasse o planeta exatamente no mesmo plano que ele orbita o Sol, teríamos um eclipse lunar todos os meses.

Na verdade, o que acontece é que a órbita da Lua está inclinada em um ângulo de 5° em relação à da Terra em torno do Sol. Isso significa que o alinhamento Sol-Terra-Lua na lua cheia geralmente não é perfeito, por isso que não ocorrem eclipses lunares mensalmente.

O mapa abaixo mostra onde o eclipse de segunda-feira será visível.

Mapa do eclipse lunar penumbral de 25 de março de 2024. Crédito: InTheSky.org

Nota-se que o Brasil todo será beneficiado pela visibilidade do eclipse, com o centro e o oeste do país testemunhando o eclipse penumbral total e o leste presenciando o início do evento. 

Como assistir ao eclipse em tempo real pela internet

Mesmo quem não estiver nas áreas privilegiadas poderá observar todas as etapas do eclipse. E o melhor: sem precisar nem sair de casa, se não quiser.

A partir da 1h30, pouco mais de 20 minutos antes de começar a fase penumbral na maior parte do Brasil, têm início pelo menos duas transmissões ao vivo do evento.

Uma delas (acesse aqui) será realizada pelo professor e divulgador científico Marcos Calil, mestre e doutor em História da Astronomia, profissional em planetários e observatórios há quase 20 anos, que mantém um observatório residencial arquitetado para astrovídeo, a partir do qual promove diversas lives para o YouTube.

A outra live será transmitida por um canal mexicano chamado Astrofísicos en Acción (astrofísicos em Ação).

Além disso, é claro, as redes sociais devem ser tomadas por registros do fenômeno. Portanto, seja pessoalmente ou pela internet, não faltarão oportunidades para acompanhar o primeiro eclipse do ano!