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A Nasa realizou às 6h49 (horário de Brasília) desta sexta-feira (23) o lançamento da missão tripulada Crew-2 levando astronautas para a Estação Espacial Internacional. O evento foi transmitido ao vivo no site da SpaceX e nas redes sociais do Olhar Digital, com comentário em português.

Originalmente programado para as 7h11 desta quinta-feira (22), o lançamento foi adiado devido à previsão de “condições climáticas desfavoráveis” na trajetória de voo.

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Durante uma missão tripulada a Nasa precisa considerar não só as condições climáticas no local da decolagem, o Centro Espacial Kennedy, na Flórida, como também ao longo de todo o caminho percorrido pelo foguete e zona de resgate, caso seja necessário abortar a missão e ejetar a cápsula com os astronautas. A previsão atual é de 93% de chance de condições climáticas favoráveis para o lançamento.

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O lançamento da Crew-2 já havia sido adiado uma vez. Ele originalmente estava previsto para 20 de abril, mas no início de março foi movido para o dia 22. O motivo não foi informado.

A tripulação da missão é composta pelos astronautas norte-americanos Shane Kimbrough e Megan McArthur (da Nasa), o japonês Akihiko Hoshide (da agência espacial japonesa, Jaxa) e o francês Thomas Pesquet (da agência espacial europeia, ESA).

Os quatro astronautas da missão Crew-2 da Nasa/SpaceX
Os quatro astronautas da Crew-2. Da esquerda para a direita: Megam McArthur, Thomas Pesquet, Akihiko Hoshide e Shane Kimbrough

Todos têm experiência no espaço. Kimbrough, que será o comandante da missão, já passou 189 dias a bordo da ISS. McArthur passou 12 dias no espaço a bordo do ônibus espacial Atlantis, durante a última missão de reparos do telescópio espacial Hubble em 2009.

Hoshide voou no ônibus espacial Discovery em 2008 e ficou 124 dias a bordo da ISS em 2012. Por fim, Pesquet passou 196 dias no espaço durante 2016, período durante qual realizou duas caminhadas espaciais.

A Crew-2 será a primeira missão com um foguete reutilizado. O primeiro estágio do Falcon 9 será o mesmo da missão Crew-1, que decolou em novembro passado. A cápsula também será reutilizada: será a Endeavour, usada durante a histórica missão Demo-2 em maio passado, primeiro voo tripulado da SpaceX. Um oficial da Nasa disse recentemente que o lançador e a cápsula estão em “muito boas condições”.

Os astronautas a bordo da Crew-2 servirão como membros da “Expedição 65” e ficarão cerca de seis meses em órbita. Durante este tempo testarão um dispositivo de ultrassom portátil e farão estudos relacionados à engenharia de tecidos e à saúde dos ossos, músculo cardíaco e fígado.

Fonte: Nasa

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