O renomado ator James Gandolfini (1961-2013), que deu vida a Tony Soprano na aclamada série ‘Família Soprano‘, do HBO, recebeu uma fortuna do canal de TV estadunidense para que ele recusasse o convite de entrar para o elenco de The Office‘, da NBC.

Os detalhe de bastidores, mantidos em segredo até então, foram revelados pelos amigos e ex-colegas de série, Michael Imperioli (Chris Moltisanti) e Steve Schirripa (Bobby Baccala), durante entrevista ao podcast Talking Sopranos, que foi ao ar nesta última segunda-feira (12).

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De acordo com os atores, os executivos do HBO (canal responsável por transmitir a prestigiada e aclamada produção sobre a máfia) pagaram US$ 3 milhões – cerca de R$ 15 milhões na atual cotação do dólar – a Gandolfini para que ele não aceitasse um papel na versão americana da sitcom criada por Ricky Gervais e Stephen Merchant. O motivo? “Preservar o legado” de ‘Família Soprano’.

HBO pagou R$ 15 milhões a James Gandolfini para recusar papel em The Office. Imagem: HBO/Reprodução
HBO pagou R$ 15 milhões a James Gandolfini para recusar papel em The Office. Imagem: HBO/Reprodução

“Eles [os produtores de ‘The Office’] conversaram sobre ter o Gandolfini para substituir [o ator Steve Carrel], você sabia disso?”, afirmou Schirripa. O comentário deixou Gervais, que participava do podcast, sem reação. “Eles falaram com o Gandolfini antes de chegaram ao James Spader”.

Para efeitos de explicação, Spader substituiu o protagonista Steve Carell na produção da NBC, quando o ator resolveu ir embora da série para outros projetos após sete temporadas de sucesso. Sem a sua icônica presença, a adaptação de Gervais persistiu por apenas mais dois anos.

Voltando ao podcast, Schirripa revelou que antes “da chegada de Spader e após a saída de Carrel, eles ofereceram a Gandolfini “US$ 4 milhões por uma temporada”. No entanto, a equipe do HBO interferiu na negociação e pagou US$ 3 milhões para ele não participar da sitcom. “Isso é um fato”, afirmou.

'The Office' quase teve uma música de abertura muito, mas muito diferente. Imagem: Paul Drinkwater / NBCU Photo Bank
‘The Office’: HBO pagou para que James Gandolfini não entrasse no elenco. Imagem: Paul Drinkwater / NBCU Photo Bank

Ainda na entrevista, Imperioli especulou que o HBO talvez não quisesse que que a estrela de ‘Família Soprano’ aparecesse em ‘The Office’ para “manter o legado” da série de máfia. Outro motivo seria porque, na época, Gandolfini estava trabalhando na produção da minissérie ‘The Night Of’, que chegou a ser filmada ao lado de Riz Ahmed (‘O Som do Silêncio’) antes do intérprete de Tony falecer, aos 51 anos, em junho de 2013. 

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Disponível no HBO Max a série ‘Família Soprano‘ teve seis temporadas lançadas e se tornou um dos maiores sucessos do HBO nos anos 2000 – e é considerada uma das melhores produções de todos os tempos, conforme a crítica especializada. Já ‘The Office‘, que está presente no streaming da Amazon Prime Video, também foi um grande sucesso da TV norte-americana e tem um total de nove temporadas.

Fontes: Collider e The Hollywood Reporter (THR)

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