Durante um período de 7 horas e 25 minutos, dois cosmonautas russos da Expedição 65 realizaram uma caminhada espacial para manutenção da Estação Espacial Internacional (ISS) na quinta-feira (9). Essa foi a 50ª atividade extraveicular planejada que se originou do segmento russo do laboratório orbital.

Pela segunda vez em sete dias, Oleg Novitskiy e Pyotr Dubrov, ambos da corporação espacial federal russa Roscosmos, vestiram os trajes espaciais Orlan e saíram da câmara de ar Poisk às 10h51 EDT (11h51 pelo horário de Brasília) para dar início ao roteamento de cabos para o módulo de laboratório multiuso conhecido como Nauka.

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O engenheiro de voo da Expedição 65, Oleg Novitskiy, visto da câmera do capacete do colega cosmonauta Pyotr Dubrov, durante a caminhada espacial desta quinta-feira (9). Imagem: NasaTV

Continuando de onde pararam no fim da caminhada feita uma semana antes, Novitskiy e Dubrov fotografaram as antenas em uma nave de carga Progress ancorada na ISS, instalaram quatro corrimãos para facilitar as manobras em futuras caminhadas espaciais e direcionaram um cabo Ethernet para permitir dados a serem executados do segmento operacional dos EUA para experimentos na parte externa do novo módulo.

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Embora o cabo Ethernet tenha sido acoplado com sucesso, Novitskiy e Dubrov tiveram algumas dificuldades com a tampa circular plana do carretel de cabo. Depois que a tampa foi liberada do cabo, houve um breve debate sobre se deveria descartá-la conforme planejado originalmente ou amarrá-la ao exterior do módulo. 

Em comum acordo, os cosmonautas optaram por armazenar temporariamente o disco e, em seguida, descartá-lo com outra reutilização no final da caminhada no espaço.“E é daí que vêm as lendas dos discos voadores”, brincou um deles.

Ao descartarem uma tampa de carretel de cabo em forma de disco e um pedaço de isolamento multicamadas no final da caminhada espacial, os cosmonautas brincaram que é desse tipo de fato que se originam as lendas dos discos voadores. Imagem: NasaTV

Novitskiy e Dubrov começaram a executar feixes de cabos adicionais, desta vez para conectar os sistemas de TV e linhas de dados entre os módulos de serviço Nauka e Zvezda, além de permitir a ligação entre os sistemas de acoplamento automatizado para futuras naves espaciais russas visitantes, incluindo o Progress e veículos Soyuz tripulados.

Então, eles implantaram dois recipientes de risco biológico que obterão dados sobre quaisquer alterações físicas ou genéticas em bactérias, fungos e outros microorganismos após serem expostos ao vácuo do espaço. Esse experimento está focado em compreender melhor os contaminantes que podem ser um fator em espaçonaves interplanetárias.

Novitskiy e Dubrov encerraram sua caminhada no espaço livrando-se da tampa do carretel do cabo Ethernet e de um pedaço de isolamento multicamadas também removido durante a caminhada no espaço. Às 18:16 EDT (19h16 no horário de Brasília), a escotilha da eclusa de ar no módulo Poisk foi fechada, encerrando a missão do dia.

Com informações do Space.

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