Pela primeira vez em 10 meses, a SpaceX “verticalizou” dois protótipos da nave orbital Starship – referidos como “S21” e “S22” – simultaneamente. Essa é possivelmente a primeira grande manobra da empresa de Elon Musk em relação à nave, haja vista que, nos últimos meses, a companhia estava mais focada no desenvolvimento do propulsor Super Heavy – o foguete que vai tirar a Starship do chão quando esta fizer seu voo inaugural.

Ambos os protótipos estão em graus relativamente moderados de complexidade, com o S21 já contando com a seção do tanque de combustível finalizada, enquanto a mesma seção no S22 tem ainda algumas soldas e conexões a serem terminadas. Além disso, o “nariz” do primeiro protótipo já está completo, enquanto o da S22 se encontra com duas partes (são quatro no total) montadas.

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Apesar do foco recente no desenvolvimento do Super Heavy, é importante lembrar que a SpaceX nunca parou a montagem de “partes” da Starship, então é bem possível que, para alguns, não exista nenhuma surpresa em ver dois protótipos da nave orbital posicionados lado a lado. Afinal, a empresa deu a entender que é muito mais uma questão “montar” o que já se tem fabricado.

Lembrando que a SpaceX posicionou os dois protótipos na estrutura conhecida como “Mid Bay” – pense nelas como estruturas de médio porte onde o desenvolvimento de protótipos é conduzido pela empresa até que eles se tornem grandes demais para serem comportados ali. A partir de então, eles são movidos para a “High Bay”, onde a montagem adquire mais robustez e, costumeiramente, é onde maquinários do tipo são completados.

No presente caso, é pouco provável que a S21 e a S22 sejam movidas das mid bays para as high bays ao mesmo tempo – elas estão, afinal, em momentos diferentes do desenvolvimento. Entretanto, especialistas especulam que ambos os protótipos devem avançar à fase mais completa de montagem até janeiro de 2022.

Paralelamente, a SpaceX já vem começando os trabalhos do protótipo S23 da Starship, bem como os propulsores Super Heavy B6 e B7, com a montagem talvez começando no primeiro trimestre do ano que vem.

Até lá, a parte mais avançada do projeto é, ainda, a Starship S20, em fase mais completa, passando por testes e avaliações técnicas junto às autoridades de aviação dos EUA e, se tudo der certo, com vista de executar seu voo orbital de teste em janeiro de 2022.

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