Nas últimas semanas, uma série de asteroides de médio a grande porte passaram pela órbita da Terra. O maior deles está a caminho de fazer sua abordagem mais próxima do planeta no próximo sábado (13). Isso seria motivo para pânico?

De acordo com o professor de astronomia e presidente da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, Leslie Looney, o asteroide 2004 UE, um exemplo do que os astrônomos chamam de NEO (sigla em inglês para Objetos Próximos da Terra), chegará a uma distância do nosso planeta equivalente a mais de 30 vezes a distância Terra-Lua. Então, não. Não há com o que se preocupar.

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Para o professor de astronomia Leslie Looney, o asteroide 2004 UE não é considerado uma preocupação de segurança. Imagem: L. Brian Stauffer

Tamanho de asteroide chama atenção

Segundo Looney, “qualquer coisa acima de 140 metros de diâmetro pode causar grandes danos às cidades ou regiões costeiras”, então, qualquer NEO maior do que essa medida, com órbitas que cruzem a órbita da Terra, é classificado como um objeto potencialmente perigoso (PHO, na sigla em inglês).

Portanto, o que poderia causar preocupação em relação ao asteroide 2004 UE é o fato de estar dentro dessa margem. “Ele tem cerca de 160 metros de diâmetro – a maioria é menor, mas muitos são maiores”, esclarece Looney.

De qualquer forma, é interessante perceber como, nos últimos tempos, muito se tem ouvido falar sobre asteroides, meteoroides ou cometas próximos à Terra. 

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Nos últimos 20 anos, a Nasa aumentou significativamente o número de NEOs conhecidos – de menos de mil para quase 28 mil. Isso aconteceu, segundo Looney, basicamente por dois motivos. Primeiro, os avanços tecnológicos que permitiram estudar e medir com mais precisão esses corpos.

E, em segundo lugar, porque aqueles objetos estimados pela Nasa em 140 metros ou mais ao longo de seu eixo mais longo foram ordenados pelo Congresso para serem classificados como NEOs. “O aumento no número de objetos classificados como NEOs deveu-se em parte a este mandato”, disse Looney.

Nenhum asteroide vai colidir com a Terra. Por enquanto…

Conforme o site Phys, existem cerca de 2 mil PHOs conhecidos atualmente, segundo as observações da Nasa. “Nenhum deles deve impactar o planeta nos próximos 100 anos, mas ainda observamos suas órbitas para quaisquer mudanças”, explica Looney. 

Ele diz que os caminhos orbitais dos NEOs que estarão próximos à Terra em mais de 100 anos ainda não podem ser previstos muito bem. “No entanto, é importante observar que grandes impactos já atingiram a Terra no passado – pergunte a qualquer dinossauro que encontrar – e o planeta será atingido por grandes impactos no futuro. Não é uma questão de se, mas de quando. Mas, não entre em pânico. Não é provável que aconteça em breve”.

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