E como será o Natal da NASA? Provavelmente cuidando do lançamento do telescópio espacial James Webb, que deve deixar a Terra na próxima sexta-feira (24), após passar por diversos adiamentos.

De acordo com comunicado divulgado pela agência espacial americana, o processo de lançamento deve começar às 9h20 (horário de Brasília) do referido dia. A NASA confirmou a hora do lançamento após afirmar que o James Webb foi devidamente encapsulado na carenagem superior (o “nariz”) do foguete Ariane 5, da empresa aeroespacial Arianespace.

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Imagem mostra técnicos da NASA fazendo preparativos de lançamento do telescópio espacial James Webb
O telescópio espacial James Webb finalmente está pronto para o lançamento, programado pela NASA para o dia 24/12 (Imagem: ESA / CNES / Arianespace)

“Na noite de ontem [quinta-feira, 16], os times na área de lançamento completaram com sucesso o encapsulamento do observatório dentro do foguete Ariane 5 a ser lançado ao espaço”, disseram os porta-vozes da NASA.

Antes disso, a NASA havia programado o lançamento do James Webb para 22 de dezembro, mas uma falha em um cabo de transmissão de dados do foguete precisou ser corrigida, o que acabou adiando a missão. Antes disso, contudo, o lançamento original estava marcado para 18 de dezembro.

O telescópio espacial James Webb vem sendo chamado de “sucessor” do icônico Hubble – este, há mais de 30 anos no espaço e já dando sinais de aposentadoria. O telescópio lançado em abril de 1990 foi responsável por algumas das principais descobertas do espaço, como novas luas em Plutão, a criação de mapas em 3D ao redor da matéria escura e a confirmação de que o universo está se expandindo.

Em outras palavras: a NASA espera que o lançamento do James Webb não apenas faça jus a esse legado, como o leve adiante com uma tecnologia bem mais avançada e mais poderosa.

Na próxima terça-feira (21), uma revisão final fará as últimas checagens, já com o foguete Ariane 5 em posição vertical e instalado em sua base de lançamento em Kourou, na Guiana Francesa. Após isso, o James Webb estará oficialmente pronto para o espaço.

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