Entre 2006 e 2012, a SpaceX lançou apenas nove foguetes: cinco Falcon 1 (descontinuado em 2009) e quatro Falcon 9. Em 2021 foram 31 lançamentos, todos com o Falcon 9. Um número impressionante, ainda mais considerando que isso representa mais de 64% de todos os 48 lançamentos feitos pelos EUA no ano.

Mas mesmo esse impressionante resultado pode ser “fichinha” perto das expectativas para a empresa em 2022. Segundo o site Space, dois manifestos de lançamento não oficiais, compilados por fãs, apontam para 40 lançamentos comerciais no ano, incluindo 5 Falcon Heavy, que não voa desde 2019, e 35 Falcon 9.

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Visualização de todos os lançamentos na história da SpaceX, incluindo o modelo e número de série de cada foguete usado.

Isso não é tudo: estes manifestos excluem as missões Starlink, que são rotineiramente lançadas para aumentar a constelação de satélites do serviço de banda larga da SpaceX. E só nos primeiros cinco meses deste ano a empresa lançou 13 missões Starlink, antes de reduzir o ritmo por motivos ainda desconhecidos.

Assumindo um volume de produção de mais de 1.800 satélites Starlink 1.5 por ano, compatível com o volume da versão 1.0 produzido neste ano, o Space estima até 20 lançamentos Starlink. Somando tudo, a SpaceX poderá realizar até 60 lançamentos em 2022. Para fins de comparação a China, país que mais lançou foguetes em 2021, fez 52 lançamentos.

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Obviamente, estes números representam um cenário ideal. Para manter esta cadência, a SpaceX teria de realizar mais de um lançamento por semana. Algo que não é impossível: no início de dezembro ela fez 5 lançamentos em 19 dias, 1 a cada 3,8 dias. Se incluírmos a missão Dart da Nasa, lançada em 24 de novembro, ela fez seis lançamentos em menos de quatro semanas.

Com cinco lançamentos por mês, a SpaceX teria exatamente 60 lançamentos em 2022. Novamente, asumindo que tudo corra como esperado e não haja atrasos. Um cenário mais provável seria 5 a 10 destes lançamentos comerciais serem adiados para 2023 e a SpaceX completar de 30 a 35 lançamentos comerciais e 15 lançamentos Starlink, o que dá um total de 45 a 50 lançamentos. Ainda assim, seria um resultado extraordinário. 

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